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详解数据库语言中的null值

虽然熟练掌握SQL的人对于Null不会有什么疑问,但总结得很全的文章还是很难找,看到一篇英文版的, 感觉还不错。

虽然熟练掌握SQL的人对于Null不会有什么疑问,但总结得很全的文章还是很难找,看到一篇英文版的, 感觉还不错。

Tony Hoare 在1965年发明了 null 引用, 并认为这是他犯下的“几十亿美元的错误”. 即便是50年后的今天, SQL中的 null 值还是导致许多常见错误的罪魁祸首.

我们一起来看那些最令人震惊的情况。

 

Null不支持大小/相等判断

下面的2个查询,不管表 users 中有多少条记录,返回的记录都是0行:
 

 

怎么会这样子? 一切只因为 null 是表示一种“未知”的类型。也就是说,用常规的比较操作符(normal conditional operators)来将 null 与其他值比较是没有意义的。 Null 也不等于 Null(近似理解: 未知的值不能等于未知的值,两者间的关系也是未知,否则数学和逻辑上就乱套了)。

C 注意: 下面的SQL适合于MySQL,如果是Oracle,你需要加上 … from dual;

 

 

将某个值与 null 进行比较的正确方法是使用 is 关键字, 以及 is not 操作符:
 

 

如果想要判断两列的值是否不相同,则可以使用 is distinct from:
 

 

not in 与 Null

子查询(subselect)是一种很方便的过滤数据的方法。例如,如果想要查询没有任何包的用户,可以编写下面这样一个查询:
 

 

但此时假若 packages 表中某一行的 user_id 是 null 的话,问题就来了: 返回结果是空的! 要理解为什么会发生这种古怪的事情, 我们需要理解SQL编译器究竟干了些什么. 下面是一个更简单的示例:
 

 

这个SQL语句会被转换为:
 

 

我们知道,id != null 结果是个未知值, null. 而任意值和 null 进行 and 运算的结果都是 null, 所以相当于没有其他条件. 那么出这种结果的原因就是 null 的逻辑值不为 true.

如果条件调换过来, 查询结果就没有问题。 现在我们查询有package的用户.
 

 

同样我们可以使用简单的例子:
 

 

这条SQL被转换为:
 

因为 where 子句中是一串的 or 条件,所以其中某个的结果为 null 也是无关紧要的。非真(non-true)值并不影响子句中其他部分的计算结果,相当于被忽略了。

 

Null与排序

在排序时, null 值被认为是最大的. 在降序排序时(descending)这会让你非常头大,因为 null值排在了最前面。

下面这个查询是为了根据得分显示用户排名, 但它将没有得分的用户排到了最前面!
 

 

解决这类问题有两种思路。最简单的一种是用 coalesce 消除 null的影响:
 

 

还有一种方式需要数据库的支持,指定排序时将 null 值放在最前面还是最后面:
 

当然, null 也可以用来防止错误的发生,比如处理除数为0的数学运算错误。

 

被 0 除

除数为0是一个非常 egg-painfull 的错误。昨天还运行得好好的SQL,突然被0除一下子就出错了。一个常用的解决方法是先用 case 语句判断分母(denominator)是否为0,再进行除法运算。

 

 

ase 语句的方式其实很难看,而且分母被重复使用了。如果是简单的情况还好,如果分母是个很复杂的表达式,那么悲剧就来了: 很难读,很难维护和修改,一不小心就是一堆BUG.

这时候我们可以看看 null 的好处. 使用 nullif 使得分母为0时变成 null. 这样就不再报错, num_users = 0 时返回结果变为 null.
 

 
nullif 是将其他值转为 null, 而Oracle的 nvl 是将 null 转换为其他值。

 

如果不想要 null,而是希望转换为 0 或者其他数, 则可以在前一个SQL的基础上使用 coalesce函数:
 

 
null 再转换回0

 

Conclusion

Tony Hoare 也许会后悔自己的错误, 但至少 null 存在的问题很容易地就解决了. 那么快去练练新的大招吧,从此远离 null 挖出来的无效大坑(nullifying)!

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